A 30 años de la muerte de Primo Levi, recreamos vida y obra... "Si esto es un hombre"

El químico judío italiano Primo Levi sobrevivió un año en Auschwitz contra todas las probabilidades. Él es mejor conocido por sus emotivas memorias 'Si esto es un hombre' y 'La tabla periódica'.

"Los objetivos de la vida son la mejor defensa contra la muerte". Primo Levi

Nacido el 31 de julio de 1919 en Turín, el científico judío italiano Primo Levi se graduó con honores en química en medio del ascenso del fascismo en su país de origen. Más tarde sobrevivió un año en Auschwitz durante la Segunda Guerra Mundial contra todas las probabilidades. Tras su liberación en 1945, Levi comenzó a escribir sobre sus experiencias y ha sido autor de las aclamadas obras Si esto es un hombre, La tregua y La tabla periódica. La causa de su muerte en 1987, que se declaró oficialmente suicidio, es objeto de debate.

Discriminación y perseverancia
Primo Levi nació el 31 de julio de 1919, en Turín, Italia. Fue el primero de dos hijos nacidos de padres judíos-italianos de clase media cuyos antepasados ​​habían emigrado a Italia siglos antes para escapar de la persecución durante la Inquisición española. Criado en una pequeña comunidad judía, Levi era un niño pequeño y tímido y era un blanco frecuente de intimidación. Sin embargo, él era también un ávido lector y un estudiante excelente, y por sus adolescencias tempranas había desarrollado un interés agudo en química.
En 1937, Levi terminó su educación primaria y entró en la Universidad de Turín. Aunque el fascismo ya había barrido el país en los años previos a la Segunda Guerra Mundial, el movimiento dictatorial aún tenía que adquirir sus dimensiones raciales completas cuando Levi comenzó sus estudios. Todo eso cambió al año siguiente, cuando se establecieron leyes que prohibían la educación de los judíos en escuelas patrocinadas por el estado. Sin embargo, como Levi había inscrito antes de su promulgación, estaba exento de las nuevas leyes, aunque no de sus implicaciones discriminatorias.
Con la ayuda de un profesor comprensivo, Levi pudo terminar sus estudios, y en 1941 se graduó con honores en química. Pero el prejuicio le siguió a Levi en su vida profesional, y la calificación "De raza judía" que se imprimió en su diploma inicialmente le impidió encontrar trabajo. Utilizando una identidad falsa y documentos falsificados, fue finalmente empleado como químico con una compañía minera y luego trabajó para una compañía farmacéutica suiza en Milán. Pero cuando volvió a su hogar en Turín después de que su padre murió en 1942, Levi descubrió que las condiciones habían empeorado y que su madre y su hermana se escondían en una casa en las colinas cercanas para evitar la persecución.

174517: Sobreviviendo a Auschwitz
En 1943, Levi y su familia huyeron al norte de Italia, donde se unió a un grupo de resistencia italiano. Sin embargo, cuando él y sus compañeros fueron arrestados por las fuerzas fascistas más tarde ese año, Levi admitió que era judío para evitar ser fusilado como un partidario y fue enviado a un campo de prisión italiano en enero de 1944. Aunque se trató relativamente bien allí, El campo pronto vino bajo control alemán y Levi fue deportado a Auschwitz.
En febrero de 1944, Levi llegó al campo de concentración y el número 174517 fue tatuado en su antebrazo. Levi hizo lo que pudo para soportar los horrores de Auschwitz. Al comerciar su comida para las clases de alemán y con su formación como químico, Levi fue capaz de ganarse un trabajo en una fábrica de goma, lo que le permitió evitar algunas de las más duras realidades del campo. Durante este tiempo también comenzó a documentar las realidades de Auschwitz, con la esperanza de que él viviría y un día dar testimonio de ellos.
En enero de 1945, el Ejército Rojo liberó Auschwitz y Levi hizo su viaje a casa. De los más de 7.000 judíos italianos que habían sido deportados a campos de concentración durante la guerra, Levi fue uno de los menos de 700 que sobrevivieron.

Dar testimonio
De vuelta a Turín, Levi encontró trabajo en una fábrica de pintura. Pero su tiempo en Auschwitz también lo había dejado con una compulsión irreprimible para contar sus experiencias, y así comenzó a escribir. Decidido a relacionar su historia con el desapego tranquilo y razonado de un científico, Levi pasó los siguientes dos años completando su primer trabajo, "Si esto es un Hombre" (publicado más tarde como "Sobreviviente en Auschwitz"). En octubre de 1947 se publicó en Italia una copia de 2.000 ejemplares, pero se ignoró en gran medida.
En la década siguiente, Levi volvió su atención a la vida familiar, casándose con Lucia Morpurgo, con quien tendría dos hijos, y trabajando brevemente como consultor químico antes de regresar a una fábrica de pintura. Sin embargo, su deseo de dar testimonio del Holocausto no se había desvanecido y continuó contando su historia a través de memorias, poemas, cuentos y ficción.
En 1958, una nueva edición de Si esto es un hombre fue publicada, y en 1959 fue traducida al inglés y al alemán. Este interés renovado en su trabajo le trajo a Levi una cierta medida de su éxito, y en los años venideros fue capaz de publicar varias otras obras, incluyendo su autobiográfica La tregua (1963) y dos colecciones de historias de ciencia ficción. La Tabla Periódica En 1975, La Tabla Periódica de Levi fue publicada en Italia. Podría decirse que su obra más importante y famosa, es una colección de 21 historias autobiográficas que cada uno utiliza un elemento químico como punto de partida, cubriendo todo, desde la infancia y la escuela de Levi hasta la vida en y después de Auschwitz. Dos años después de su publicación, Levi se retiró de su puesto en la fábrica de pintura para dedicar su tiempo por completo a la escritura. Sus Momentos de Indulto fueron publicados en 1978, seguidos por "La llave inglesa del mono" de 1982 (que ganó el prestigioso Premio literario italiano Strega) y la novela "Si no es ahora,
cuando?" (1984). A mediados de los ochenta, el trabajo de Levi se había convertido en parte del canon en las escuelas italianas, y cuando la primera edición americana de "La tabla periódica" fue publicada en 1984, fue anunciada por gente como Philip Roth y Saul Bellow. El éxito crítico y comercial de La tabla... llevó a Levi a una gira de habla hispana al año siguiente, y en 1986 publicó otro libro de sus experiencias: "El ahogado y el salvado". Sería su último.
Muerte y legado
El 11 de abril de 1987, el conserje en el edificio de apartamentos donde Primo Levi había vivido durante la mayor parte de su vida antes y después de la guerra lo encontró muerto en el fondo de la escalera. El forense decidió que su muerte era un suicidio, y muchas personas que lo conocían creían que era así, el resultado final del sufrimiento que había soportado décadas atrás y con quien había vivido desde entonces. Sin embargo, otros han sostenido que la muerte fue un accidente, señalando el hecho de que había sufrido de mareos. La cuestión es controvertida y sigue siendo objeto de debate. Además del cuerpo de trabajo que Levi mismo dejó atrás, que lo ha convertido en uno de los más importantes escritores del Holocausto, también ha sido objeto de numerosos documentales y biografías. La tregua fue adaptada en una película de 1997 protagonizada por John Turturro, y la película de 2001 La Zona Gris, protagonizada por David Arquette, Steve Buscemi y Harvey Keitel, se basó en el capítulo final de El ahogado y el salvado. En 2006, La tabla periódica fue enumerada por la institución real de Londres como entre los mejores libros de la ciencia escritos jamás.

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