Este año el turismo va a batir todos los récords. Ya lo está haciendo en el primer trimestre.

El número de turistas procedentes del extranjero a Israel alcanzó un récord histórico de 739.000 en el primer trimestre de 2017, un 24% más que en el mismo trimestre del año pasado, según el Ministerio de Turismo. Sólo en marzo, 293.000 turistas llegaron a Israel desde el extranjero, un 22% más que en marzo de 2016.

El fuerte aumento del turismo se produce a pesar del significativo fortalecimiento del shekel, lo que convierte a Israel en un destino especialmente caro. En los primeros tres meses del año, el turismo entrante dejó a la economía israelí un estimado de NIS 4 mil millones, hasta NIS 730 millones del período correspondiente de 2016. El aumento del turismo ha añadido 5.000 nuevos puestos de trabajo a la economía israelí.
En 2016, cerca de 3 millones de turistas llegaron a Israel, un 3,6% más que en 2015.
Prácticamente todos los turistas entran a Israel por vía aérea. Así, por ejemplo, en marzo, 256.000 turistas llegaron por vía aérea y sólo 38.000 por tierra o por mar, incluidos 12.000 visitantes de día - esta cifra era inferior a 19.000 en marzo de 2016.
Se espera que abril sea un mes para el turismo con la Pascua y festivales de Pascua saturando un gran número de turistas religiosos al país. La esperanza es que Israel pueda superar el número récord de 3.54 millones de turistas a Israel de 2013.
Desde entonces, el turismo se vio afectado negativamente por la Operación Margen Protector de Gaza en el verano de 2014 y por un aumento del terror, principalmente en 2015. Sin embargo, la situación actual relativamente tranquila y con el peor terrorismo en Europa aumentó el turismo.
El Ministerio de Turismo se ha aprovechado de la situación para lanzar una importante campaña de marketing y está pagando a los operadores bonos por llevar a los turistas al aeropuerto de Ovda en el Negev y para abrir nuevas rutas a ciudades sin vuelos directos a Israel.