Un milagro israelí de cirugía permite a un niño a escuchar por primera vez

Por primera vez en Israel, el Centro Médico Shaare Zedek de Jerusalén realizó un implante avanzado de tronco encefálico. El paciente era un niño de cinco años nacido sordo porque carecía de un nervio auditivo, anunció el hospital el viernes.
Thomas Roland, jefe del departamento de otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello, y colegas del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, vinieron especialmente de Manhattan para ayudar a realizar la inusual operación con cirujanos, neurocirujanos y terapeutas del habla de Shaare Zedek.
Desde el desarrollo de los implantes cocleares, el número de personas sordas en el mundo ha disminuido significativamente, y en la mayoría de los casos, el implante se conecta bien con el nervio auditivo y permite que los sordos oigan. El implante es particularmente exitoso en los bebés que nacieron sordos y son trasplantados a una edad temprana. También se realiza en adultos que tenían audición normal en el pasado, pero se volvió sordo por varias razones.
En un pequeño número de casos en los que el nervio auditivo está ausente o no funciona, los implantes cocleares no son la solución al problema. En tales casos, un implante innovador llamado ABI se inserta quirúrgicamente en una localización específica en el tronco cerebral en lugar del núcleo auditivo, pasando por alto el nervio auditivo faltante.
Trasplantar el dispositivo requiere la cooperación entre tres tipos de expertos - cirujanos otorrinolaringólogos, cirujanos del cerebro y terapeutas del habla. La operación compleja se está realizando hoy en sólo un pequeño número de centros médicos en todo el mundo.
Después de una serie de pruebas reveló que el niño no tenía nervio auditivo y que un implante coclear no era suficiente, se decidió realizar la cirugía con la participación de expertos de la Universidad de Nueva York con quien Shaare Zedek coopera regularmente. No se proporcionaron detalles sobre el niño.
La cirugía se llevó a cabo en varias etapas. En la primera parte, el abordaje del tronco encefálico fue abierto por un cirujano otorrinolaringólogo, y luego el neurocirujano localizó la posición correcta. El implante, de forma similar a un pincel pequeño, se colocó en el tronco cerebral. Los médicos realizaron pruebas electrofisiológicas para asegurar que el implante se encontraba en la posición óptima para obtener el máximo beneficio auditivo y no estimulaba otras áreas (como las áreas motoras cercanas).
"La apertura del departamento de neurocirugía en Shaare Zedek nos permite llevar a cabo acciones complejas y multidisciplinarias que no podíamos realizar en el pasado", dijo el Dr. Ronen Peretz y el Prof. Jean-Yves Sichel, que encabezó el equipo israelí que trabajó con el Equipo de Universidad de Nueva York. "La adición del Dr. Nevo Margalit, que es un experto en cirugía en la base del cerebro, hizo posible acceder al tronco cerebral y realizar el implante", agregó.
La operación fue exitosa y después de la colocación del implante se recibieron respuestas eléctricas apropiadas. El niño se recuperó bien y fue puesto en libertad.
Después de unas semanas, se inició la operación inicial y la cartografía, y se inició un largo proceso de rehabilitación. Los médicos que participaron son muy optimistas de que la capacidad del niño para hablar y comunicarse con su entorno mejorará con el tiempo.