A 40 años de la primera victorial electoral del Likud, con Menachem Begin de Primer Ministro

Adaptado de Ganar o Morir, Un retrato personal de Menachem Begin por Ned Temko

En 1976 Begin estaba confiado de que podía conducir al Likud al poder. Ya no presionaba para conseguir elecciones anticipadas como otras veces, las siguientes elecciones serían a fines de 1977. Se conformó viendo cómo se peleaban Rabin y Peres. Preguntó a un reportero de un periódico cercano al Partido Laborista, si había visto los últimos sondeos. En un sondeo organizado por el Partido Laborista, dio que el 26% de la gente quería a Menachem Begin como Primer Ministro, dejando atrás a Rabin y a Peres. Cuando el gobierno tuvo la emergencia del secuestro de Entebbe, Begin tomó un camino fácil. Aseguró a Rabin que tenía su apoyo, aún cuando el Primer Ministro le advirtió que probablemente tendrían que ceder ante las demandas de los terroristas árabes para salvar vidas. "Entiendo el problema", le dijo Begin. "Haga lo que haga, tendrá nuestro apoyo". El Primer Ministro Rabin, días después del secuestro, convocó a Begin y le dijo que había resuelto un intento de rescate. Begin hizo más que aprobarlo: dijo que lo admiraba, y al irse le dijo que Likud rezaría por el éxito de la misión. Cuando llegó el éxito, fue con la noticia agridulce de que entre los muertos había conocidos de Begin. Begin recibió a los rehenes en el aeropuerto, donde éstos le subieron en hombros. Pero cuando se presentó en la Knesset, llenó de alabanzas a Rabin. Un ayudante de Rabin recuerda: "Begin observó que si la misión no hubiera tenido éxito, ninguno de los que ahora quería compartir la gloria, hubiera aceptado la responsabilidad."
Tras Entebbe, el gobierno de Rabin, volvió a caer en crisis. A Begin no le podían salir mejor las cosas. Con Peres decidió intentar llegar a Primer Ministro, Rabin se tambaleaba bajo una serie de escándalos. El director de la Israel Corporation controlada por el gobierno, fue encarcelado por aceptar sobornos y malversación. El siguiente en correr la misma suerte, fue un protegido de Rabin en el Histadrut. Después el Ministro de Urbanismo, acusado de corrupción, se suicidó. Finalmente surgieron las acusaciones de que Abba Eban sacaba fondos del país y los metía en una cuenta bancaria en un país extranjero. Después de un sondeo de opiniones, la popularidad de Rabin bajó a 35%. A mediados de diciembre, los compañeros de coalición del Partido Laborista, los Ortodoxos amenazaron con dejar la coalición -cuando Rabin violó el Shabat, aceptando la entrega de una serie de aviones de guerra de los EEUU demasiado cerca de la puesta del sol un viernes. Cansado, Rabin anunció que dimitiría, para dar paso a un nuevo gobierno. Las elecciones se anticiparon a mayo de 1977.
Begin trataba de vender una imagen nueva, propuesta por Ezer Weizman que estaba al mando de la campaña electoral con la agencia de publicidad más importante de Israel: Begin, hombre de familia y demócrata.
Eran carteles, con la foto de un caballero calvo y con gafas, que era imposible que hubiera volado el Hotel King David. Weizman armó un suplemento para los periódicos que caracterizaba a Begin como casero y a Aliza como la Esposa de todos.
Para Begin era obsceno, pero lo necesitaba a Weizman. "Era la primera vez que un candidato en Israel había sido retratado en los carteles de la campaña". Begin intentaba recolectar fondos en EEUU y Canadá y anticipaba "Pronto seré el primer líder israelí que firme un tratado de paz con un país árabe!" Siguió esbozando su política interior: mejorando las viviendas, la educación y las facilidades recreativas en los barrios sefardíes más pobres de Israel. Podría ser un gran momento de la campaña, pero entonces Begin tuvo que ir de prisa al hospital.
El diagnóstico fue agotamiento. Pero, mientras estaba en el hospital tuvo un ataque cardíaco. Confinado en cama, hasta la última etapa a mediados de mayo. Begin era el primer candidato, y Weizman el segundo. Begin quería a Ariel Sharon en la lista, pero los liberales lo rechazaron dos veces. Begin estaba muy débil físicamente para pelear por su general querido.
El Partido Laborista siguió autodestruyéndose. Un artículo en un periódico que acusaba a la señora de Rabin de tener
una cuenta bancaria ilegal en los EEUU, le obligó a retirar su candidatura para la reelección, tras lo cual el Partido Laborista eligió a Peres como su primer hombre. Begin veía que a medida que se acercaba la fecha, Herut se preguntaba si viviría lo suficiente como para convertirse en Primer Ministro.
En mayo Begin empezaba a recuperarse. Empezó a dar entrevistas. Y varios días antes de las elecciones, se enfrentó con Peres en un debate por televisión. Tenía un aspecto frágil, pero su mente no lo estaba. En sus réplicas era el Begin de siempre, citándole a Peres sus antiguas declaraciones al pie de la letra. Fue, según los periódicos, un empate. En esas circunstancias, empatar era un triunfo para Begin.
El 17 de mayo de 1977 fueron las novenas elecciones nacionales de Israel. Begin esperó los resultados sentado en el sillón amarillo de la calle Rosembaum. A las 11, un presentador de televisión con mirada de asombro anunció: "Según el muestreo televisivo, hay indicios de una victoria decisiva del Likud... Según este muestreo, Menachem Begin estará al frente del nuevo gobierno".
Empezó a recibir llamados de felicitación, y finalmente fue al cuartel general... Weizman no había descorchado el champán esperándolo. Cuando llegó un reportero le preguntó si era el mejor momento de su vida. Contestó: "Oh, no! Hubo mejores, en la resistencia!" Se dirigió al podio, se puso una kipá y entonó una brajá. "Hemos recorrido un largo camino juntos y nunca hemos dejado de creer que llegaría un día como hoy". Citó a Abraham Lincoln: no es el tiempo de desquitarse. Es el tiempo de cuidar las heridas; no es un tiempo de malicia, sino un tiempo de caridad.
La etapa de Begin y de Likud en Israel estaba comenzando. Son 40 años de los cuales Likud gobernó la mayor parte del tiempo. Israel de hoy, con lo muy bueno y lo malo es, en gran parte, resultado de lo que Likud es y representa.