El "Viaje de los Condenados", la sentencia de muerte que Cuba y EEUU le firmaron a 900 víctimas de la Shoa

En mayo de 1939, más de 900 refugiados judíos, muchos de ellos mujeres y niños, salieron de Hamburgo a bordo del MS St. Louis para un viaje de dos semanas a Cuba. Lo que muchos no sabían era que los documentos que habían comprado permitiéndoles aterrizar habían sido invalidados justo antes de que el barco saliera. Como resultado, a la mayoría de los pasajeros se les negó la entrada a Cuba.
El barco se detuvo en la costa de Florida, junto a Miami. América se negó a recibirlos. Eventualmente fueron devueltos a varios países europeos. Más de 250 murieron en la Shoa.
La historia del "Viaje de los Condenados", se recordó el fin de semana pasado, cuando el presidente Donald Trump firmó una orden ejecutiva que rechazaba a los refugiados de siete naciones de mayoría musulmana y dejaba a decenas de personas detenidas en aeropuertos de todo el país, incluyendo Seattle. Las Naciones Unidas estiman que el decreto presidencial impedirá que 800 refugiados entren a Estados Unidos, y podría afectar a 20.000 durante los 120 días que está en vigor.
Como es el caso hoy en día, los estadounidenses en 1939 eran conscientes de que enviaban a los refugiados a un destino incierto. En su libro "Más allá de la creencia: la prensa estadounidense y la llegada del Holocausto 1933-1945", Deborah E. Lipstadt escribe que muchos periódicos norteamericanos expresaron su simpatía por los refugiados de San Luis. Pero los editorialistas dijeron que Estados Unidos ya había capturado suficientes refugiados, que los judíos habían traído el problema sobre sí mismos, y que tomarlos sería un mal precedente.
Lipstadt dice que la cobertura americana de la tragedia de San Luis es un ejemplo del fracaso de la prensa estadounidense en entender lo que era la Shoa. En 1939, nadie en Estados Unidos era inconsciente de la persecución de los judíos alemanes, pero muchos todavía debatían el "por qué" de su persecución.
En su libro, Lipstadt cita un editorial de Seattle Times del 5 de junio de 1939 como un ejemplo de los medios de comunicación que pusieron la responsabilidad del fiasco en los fugitivos refugiados judíos. "Cuba no los había invitado; ni siquiera se les había preguntado si serían recibidos como residentes", dice el editorial, "y por duro que parezca, el presidente de Cuba, Federico Laredo, quizás no tuvo otra alternativa que negarles su
admisión".
Para ser justos, como muestra la investigación en los archivos del periódico, el Times golpeó a los alemanes también. En el mismo editorial, el periódico dijo que "el tratamiento nazi a los judíos alcanza nuevas profundidades de inhumanidad, poniéndolos al mar" en primer lugar. El periódico decidió que era peor otorgar refugio a los refugiados que devolverlos a Alemania. "Lo sentimos como estamos por esas pobres almas, acomodar a Alemania sentaría un precedente peligroso", escribió el Times. La culpa está enteramente en Alemania, y aunque es un pobre consuelo para los refugiados itinerantes, Alemania debe pagar los costos de la desgracia.
En otras palabras, los judíos deben ser devueltos para castigar a Alemania por enviarlos.
Lipstadt señala que entre los fracasos de la prensa estadounidense en la década de 1930 estaba su incapacidad o falta de voluntad para reconocer que los judíos no sólo estaban sufriendo daños colaterales por el exceso político, sino que el antisemitismo era fundamental para el propio nazismo".