Investigadores descubren nuevas especies de mariposas en Israel

Por primera vez en 109 años, los investigadores han descubierto una nueva especie de mariposa en Israel y la vecina Siria y el Líbano.

La especie, identificada como el fritillary de Acentria (Melitaea acentria), fue descubierta por un equipo de investigadores del instituto zoológico en St. Petersburg, Rusia.
Las mariposas fueron vistas sobre las laderas de la estación de esquí de Hermon en el norte de Israel y los investigadores dijeron que creen que las mariposas eran probablemente erróneamente pertenecientes a una especie ya conocida, según un comunicado de prensa publicado en Eurekalert, que publica noticias científicas y desarrollos .
"Miles de personas habían observado y muchos incluso habían fotografiado esta hermosa mariposa de color, sin embargo nadie la reconoció como una especie separada", dijo Vladimir Lukhtanov, entomólogo y biólogo evolutivo en el Instituto Zoológico, según el comunicado.
"Los lepidópteros (expertos en mariposas y polillas) habían estado seguros de que las muestras de Hermón pertenecían a la especie común denominada fritillaria persa (Melitaea persea), debido a su apariencia similar, pero nadie hizo el esfuerzo de estudiar su anatomía interna y el ADN" Dijo Lukhtanov, el investigador principal del estudio.
La principal diferencia, según el estudio, es que los genitales de la especie son diferentes del fritillary persa típico, con su ADN que posee una firma molecular única.
Los investigadores creen que estas mariposas sólo se pueden encontrar en el norte de Israel, el Líbano y Siria.
"La especie es probablemente uno de un puñado de mariposas que se sabe que han surgido a través de la hibridación entre otras dos especies en el pasado", dijo Lukhtanov. "Este proceso es conocido por ser común en las plantas, pero los científicos sólo recientemente se dio cuenta de que también podría estar presente en las mariposas."
El descubrimiento del fritillary del Acentria era el primer hallazgo de una nueva especie de la mariposa en Israel en 109 años, según el estudio.