Contralor Shapira: Ministro Ariel (Bayit Yehudi) invirtió dinero destinado a la periferia en el centro de Israel

Sólo el 39% de los NIS 51 millones asignados al aumento de la construcción y la reducción de los precios de la vivienda en la periferia llegaron al Negev y Galilea, mientras que el 43% fueron a ciudades como Modi'in, Tel Aviv y Raanana. Para el Contralor Shapira: "El Ministro Ariel permitió a los asociados cercanos tomar decisiones basadas en intereses personales".

Millones de shekels para desarrollar y reforzar la periferia geográfica y social de Israel se invirtieron en proyectos de vivienda en el centro de Israel, determinó el Contralor del Estado Yosef Shapira en un informe publicado hoy.
El Contralor, que examinó la conducta del Ministerio de la Construcción a partir de 2013-2015 bajo el Ministro Uri Ariel (Bayit Yehudi), descubrió que Ariel nombraba socios cercanos que compartían sus intereses políticos e ideológicos con posiciones claves en el ministerio y les permitían interferir en la implementación de un plan del gobierno para desarrollar la periferia.
En septiembre de 2013, el gabinete de vivienda aprobó un Plan Estratégico para Alentar y Reforzar los Asentamientos, cuyo objetivo principal era "utilizar todas las medidas disponibles para reducir los precios de la vivienda y convertir el desarrollo de la periferia geográfica y social de Israel en una meta nacional".
De acuerdo con el Contralor, los asociados cercanos a Ariel excluyeron al personal profesional del ministerio -incluyendo el director general y el asesor legal- de las discusiones sobre el plan, tomando decisiones importantes sin el aporte profesional de los empleados del ministerio.
"Ariel permitió una situación en la que las decisiones estratégicas no fueron hechas por los profesionales del ministerio, sino por grupos de interés que buscan promover sus propios asuntos en los niveles político y empresarial", escribió la Contraloría.
"La decisión del Ministro Ariel de involucrar a sus asociados políticos en la implementación del plan ... plantea preocupación por haber actuado para asegurar que la decisión de proporcionar apoyo presupuestario a los grupos de asentamiento esté confiada a aquellos que tienen estrechos vínculos con las actividades políticas e ideológicas del ministro y que Tienen vínculos significativos y directos con algunos de esos grupos ".
Según el informe de la Contraloría, el Ministerio de la Construcción y la División de Asentamientos establecieron los criterios para la elegibilidad de la ayuda financiera de manera que los proyectos en comunidades bien establecidas tuvieran un estatus igual al de los proyectos en comunidades marginadas.
El Ministerio de Vivienda transfirió a la División de Asentamientos la totalidad del presupuesto asignado para el plan, unos 51 millones de NSI, a la Contraloría.
Así, los grupos de asentamientos en Tel Aviv con vínculos con un asociado de Ariel recibieron NIS 1,129 millones del Ministerio de la Construcción y la División de Asentamientos. Grupos en otra ciudad con vínculos con otra parte interesada recibieron 704.000 NIS de dinero de ayuda.
Uno de los grupos de asentamiento establecidos por un asociado de Ariel recibió 86.000 NIS de dinero de ayuda, aunque no cumplió con los criterios necesarios. Otro grupo encabezado por un asociado de Ariel fue asignado 317.000 NIS, pero esta solicitud fue denegada por el Departamento de Rehabilitación de Vecindarios del Ministerio de Construcción debido a que el grupo no cumplía con los criterios básicos.
En total, sólo el 39 por ciento del presupuesto asignado al plan gubernamental para fomentar el asentamiento en la periferia se destinó a proyectos en las regiones de Negev y Galilea, mientras que el 43% se invirtió en el centro de Israel.
Los grupos de asentamiento de las comunidades de bajo nivel socioeconómico recibieron la menor cantidad de ayuda, unos NIS 4 millones. Mientras tanto, grupos de comunidades de alto nivel socioeconómico como Modi'in, Raanana y Tel Aviv recibieron el doble, unos NIS 10,5 millones, la mayoría de los cuales se invirtieron en los barrios establecidos de las ciudades.
Shapira pidió al fiscal general que investigue la conducta del ministerio al otorgar fondos destinados a la periferia a grupos de asentamientos en ciudades con un alto nivel socioeconómico en el centro de Israel, que según el contralor no eran elegibles para el dinero.
La oficina de Ariel dijo en respuesta al informe que el ministro "respeta las conclusiones de la Contraloría del Estado y ya ha instruido a los órganos pertinentes a actuar de acuerdo con las recomendaciones de la Contraloría.
"Debe enfatizarse que la Contraloría no recomendó al Fiscal General investigar la conducta del Ministro Ariel, sino más bien la conducta de ciertos grupos de asentamiento, que el ministro no tenía en sus presupuestos.
"Todos los guardianes, asesores legales y contadores de los diferentes ministerios del gobierno adoptaron y autorizaron el plan y participaron en su redacción, determinando los criterios de financiamiento y su implementación".